Os benefícios de saúde das ameixas incluem alívio da indigestão, infecções por influenza, perda de peso e problemas relacionados à ansiedade. O poder antioxidante dessas frutas ajuda a prevenir e controlar a osteoporose, degeneração macular, câncer, diabetes e obesidade.

Elas também ajudam a manter um coração saudável, reduzindo os níveis de colesterol. Além disso, as ameixas melhoram a cognição, aumentam a imunidade, melhoram a saúde celular, mantêm o equilíbrio eletrolítico, mantêm o sistema nervoso saudável e ajudam no cuidado da pele e na coagulação do sangue.

O que são ameixas?

São frutas suculentas e deliciosas que pertencem ao gênero Prunus da família Rosaceae, que também inclui pêssegos, damascos e nectarinas. Elas existem em diversas cores e formas, com mais de 2000 variedades diferentes. As ameixas são divididas em três grupos: asiático-europeu (Prunus domestica), japonês (Prunus salicina) e Damson (Prunus insititia).

A China é a principal colheitadeira de ameixas, seguida pelos Estados Unidos, Sérvia e Romênia. Nos EUA, a maior produção de ameixas acontece na Califórnia. Juntamente com a variedade fresca escolhida a dedo, as ameixas também podem ser secas ou enlatadas. Essas frutas são chamadas de ameixas secas.

São pequenas árvores de folha caduca que crescem a uma altura de 10 a 15 metros e produzem frutos com características diferentes com base no país de origem. São frutas de caroço, com uma fossa lisa e um vinco escorrendo de um lado. Elas contêm polpa suculenta variando de amarelo cremoso a vermelho carmesim. A cor da pele externa pode variar consideravelmente de amarelo ou vermelho escuro para roxo ou preto.

Valor nutricional das ameixas

As ameixas contêm uma variedade de componentes saudáveis, vitaminas e minerais. Elas são uma excelente fonte de vitaminas como vitamina A, vitamina C (ácido ascórbico), folato e vitamina K (filoquinona).

Elas também são uma boa fonte de vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), B-6 e vitamina E (alfa-tocoferol). Os minerais presentes neles incluem potássio, fluoreto, fósforo, magnésio, ferro, cálcio e zinco. Eles também fornecem fibra alimentar e oferecem calorias muito baixas sem gorduras nocivas.

Ameixa e bom para quê?

Elas são embaladas com uma imensa variedade de fenóis e flavonoides, que oferecem uma impressionante variedade de benefícios à saúde.

Propriedades antioxidantes

Essas frutas contêm vitamina C e fitonutrientes, como luteína, criptoxantina, zeaxantina, ácido neoclorogênico e clorogênico. Esses componentes possuem qualidades antioxidantes eficazes que ajudam a prevenir os danos causados ​​pelos radicais de oxigênio chamados radicais ânion superóxido. Um estudo publicado no Journal of Medicinal Food, realizado por pesquisadores da França, concluiu que os fenóis presentes nas ameixas também estendem seu efeito protetor nas gorduras essenciais dos neurônios e membranas celulares contra quaisquer lesões causadas pelo estresse oxidativo.

Reduzir a obesidade

Os extratos de ameixa são valiosos para reduzir a obesidade e outras complicações associadas à obesidade. Um estudo mostrou que o consumo de frutas de caroço, como ameixas, ajuda no combate à síndrome metabólica, devido à presença de compostos bioativos. Os flavonoides e componentes fenólicos, como antocianinas, ácidos clorogênicos, quercetina e catequinas presentes neles, exercem efeitos anti-obesidade e anti-inflamatórios nas células, incluindo as células adiposas. Além disso, eles também ajudam na prevenção de problemas relacionados à obesidade, como distúrbios do colesterol, diabetes e doenças cardiovasculares.

Control Diabetes

Ameixas exercem efeitos anti-hiperglicêmicos e ajudam no combate a diabetes. Um estudo mostrou que o consumo de extratos de ameixa ajuda a reduzir os níveis de açúcar no sangue e triglicerídeos no organismo. Os flavonoides presentes nas ameixas exercem efeitos protetores contra a resistência à insulina e ajudam a aumentar a sensibilidade à insulina no organismo.

Benefícios da ameixa

O consumo das ameixas pode contribuir com vitaminas, minerais, e muito mais para a saúde. (Foto: Stark Bro’s)

Prevenir osteoporose

O consumo de ameixas secas exerce ações anabólicas e anti-reabsortivas, que auxiliam na manutenção de ossos saudáveis. Os flavonoides, como o ácido cafeico e a rutina presentes neles, ajudam a inibir a deterioração dos tecidos ósseos e a prevenir doenças como a osteoporose em mulheres na pós-menopausa. Os polifenóis, juntamente com o teor de potássio presente nas ameixas secas, incentivam a formação dos ossos, melhoram a densidade óssea e impedem a perda óssea causada pela deficiência de hormônio ovariano. O consumo regular de ameixas secas ajuda na restauração da densidade óssea que já foi perdida devido ao envelhecimento.

Auxílio na digestão

Eles são uma boa fonte de fibra alimentar, juntamente com os componentes sorbitol e isatina, que ajudam na regulação do sistema digestivo. As ameixas secas ou ameixas secas são mais eficazes no tratamento de distúrbios digestivos, como constipação, em comparação com outros remédios naturais. O sorbitol e a isatina têm um efeito laxante e incentivam a secreção de líquidos nos intestinos e promovem a descarga eficiente de resíduos através do cólon.

Melhore a cognição

Estudos mostraram que os flavonoides presentes no suco feito de ameixas e os fitonutrientes benéficos presentes nas ameixas ajudam a reduzir a inflamação nas áreas neurológicas para melhorar as funções de aprendizado e memória. O consumo regular de ameixas também ajuda a prevenir distúrbios neurodegenerativos relacionados à idade.

Manter um sistema nervoso saudável

As ameixas contêm vitamina B6, que ajuda na transmissão de sinais nervosos e ajuda no bom funcionamento do sistema nervoso. Eles também ajudam no crescimento normal do cérebro e na formação de hormônios que influenciam o humor. O triptofano, um aminoácido presente neles, ajuda na produção do neurotransmissor serotonina, que desempenha um papel importante na melhoria do sono, apetite e concentração.

Proteger a saúde do coração

Pesquisadores forneceram evidências de apoio ao fato de que a ingestão regular de ameixas secas ajuda a promover a fluidez do sangue nas artérias. Esse efeito protetor ajuda na prevenção de vários distúrbios cardíacos, incluindo aterosclerose, ataque cardíaco e derrame.

Aumentar a imunidade

As ameixas são benéficas no fortalecimento da defesa imunológica do corpo devido à presença de alto teor de vitamina C. Essa vitamina promove a resistência do corpo a infecções e inflamações. A pesquisa mostrou que as ameixas orientais possuem constituintes imunoestimuladores que estimulam a produção de óxido nítrico no organismo, impedem a metástase das células tumorais e são valiosas na prevenção de várias doenças.

Regular os níveis de colesterol

Ameixas secas ou ameixas secas ajudam na prevenção da hipercolesterolemia e hiperlipidemia. Um estudo comparativo comprovou a eficácia das ameixas secas sobre o suco de uva na manutenção de níveis saudáveis ​​de colesterol plasmático e hepático. O teor de fibras presentes neles também aumenta o efeito protetor do coração, reduzindo o LDL ou o colesterol ruim e ajudando a elevar os níveis de HDL ou bom colesterol.

Perda de peso

Foi testado se a inclusão de ameixas secas como parte integrante de uma dieta para perda de peso dificulta ou ajuda no controle de seu peso sobre uma pessoa no período de 12 semanas. No final, concluiu-se que o consumo de ameixas secas, ou ameixas como parte de uma dieta de controle de peso, pode, de fato, acelerar o processo de perda de peso.

Melhora a saúde celular

Elas contêm minerais essenciais como ferro e cobre, que ajudam na formação de glóbulos vermelhos e facilitam a purificação do sangue e a circulação saudável. O teor de cobre nas ameixas atua como antioxidante e é essencial para a saúde dos nervos e a formação de colágeno. O consumo de cobre também ajuda na absorção de ferro e evita várias doenças como anemia e osteoartrite.

Eliminar a ansiedade

O consumo regular de ameixas ajuda a reduzir a ansiedade. Estudos forneceram evidências de apoio sobre os efeitos ansiolíticos e propriedades antioxidantes dos ácidos clorogênicos presentes nas ameixas, que ajudam a curar comportamentos relacionados à ansiedade e os danos causados ​​pelo estresse oxidativo.

Aliviar os sintomas da gripe

As ameixas japonesas são eficazes contra a infecção causada pelo vírus influenza A. Estudos realizados mostraram que o suco concentrado de ameixas japonesas contém moléculas semelhantes a lectina, que ajudam a inibir e tratar as infecções causadas pelo vírus influenza A humano.

Útil na gravidez

Os produtos da ameixa são benéficos durante a gravidez, devido à abundância de inúmeras vitaminas e minerais. Esses componentes benéficos são vitais para a visão, o desenvolvimento de ossos e tecidos e a saúde celular da mãe e do bebê em crescimento. O teor de fibras ajuda a prevenir a constipação e melhora a digestão. A inclusão de ameixas como parte de uma dieta equilibrada ajuda a combater várias infecções e mantém a saúde geral. No entanto, deve-se ter cuidado com a escolha de sucos de ameixa disponíveis no mercado, pois eles podem conter grandes quantidades de açúcar.

Ajude a prevenir o câncer

Os extratos de ameixa são comprovadamente benéficos no tratamento do câncer. Estudos realizados demonstraram que o componente epicatequina, presente nas ameixas, ajuda a inibir o crescimento e a proliferação de bactérias malignas. células cancerígenas e induz apoptose em carcinoma hepatocelular humano ou câncer de fígado. Eles são ricos em antioxidantes e fitonutrientes, incluindo o ácido clorogênico e neoclorogênico, que têm um efeito curativo nas células do câncer de mama, sem prejudicar as células saudáveis ​​do corpo.

Manter o equilíbrio eletrolítico

As ameixas contêm potássio, que é um eletrólito e é necessário para o funcionamento eficiente das células e tecidos do corpo. Consumir ameixas ricas em potássio ajuda a regular as contrações musculares e o equilíbrio ácido-base do corpo.

Cuidados com a pele

Elas são ricas em vitamina C, juntamente com outros antioxidantes, que ajudam a manter a pele saudável, radiante e jovem. O consumo de ameixas ajuda a reduzir manchas escuras e rugas devido à presença de nutrientes antienvelhecimento. Extratos de ameixa também são usados ​​em vários produtos para cuidados com a pele, como lavagem de rosto e pacotes de rosto.

Evitar a degeneração macular

Elas contêm vitamina A e beta-caroteno, que são benéficos na manutenção da visão saudável e na prevenção da degeneração macular relacionada à idade. Os carotenoides, luteína e zeaxantina, presentes neles, residem nos tecidos maculares da retina e fornecem proteção contra os danos causados ​​pela radiação UV.

Evitar a coagulação do sangue

Ameixas e ameixas secas contêm vitamina K, que ajuda na coagulação normal do sangue e promove a saúde óssea. A deficiência de vitamina K no corpo pode resultar em perda excessiva de sangue e outros problemas de saúde, como ossos fracos.

Uso culinário e outros usos da ameixa

Eles são amplamente utilizados em itens alimentares devido ao seu sabor doce e azedo, além de seu aroma agradável. Eles podem ser saboreados frescos e também podem ser adicionados a pudins e geleias. O suco de ameixa é usado na preparação de bebidas alcoólicas.

O suco de ameixa concentrado funciona deliciosamente bem como recheio de doces e produtos de confeitaria e como agente de ligação para barras de cereais. Chutney de ameixa ou molho é famoso na culinária indiana e é servido junto com pão indiano recheado. Também é apreciado como um condimento, juntamente com as iguarias de carne.

As flores de ameixa têm sido historicamente usadas no tratamento de dentes soltos, úlceras na boca e gengivas doloridas. Eles são um ingrediente eficaz na fabricação de enxaguantes bucais e ajudam a curar o mau hálito e aliviar a dor de garganta.

Como selecionar e armazenar ameixas?

Selecione ameixas com uma leve cor esbranquiçada, o que indica que não há excesso de manuseio. Evite as macias com contusões. Ameixas maduras e prontas para comer cedem a uma leve pressão e têm um aroma doce. Elas podem ser armazenados na geladeira. As ameixas levemente firmes podem ser mantidas em um saco de papel em temperatura ambiente até amadurecer. As ameixas podem ser mantidas em temperatura ambiente por alguns dias.

Efeitos colaterais das ameixas

Oxalatos: Eles contêm oxalatos que podem se acumular e cristalizar, resultando em problemas de saúde, como complicações nos rins ou na vesícula biliar. Pessoas que já sofrem de tais condições devem evitar o uso de ameixas.

Sulfitos: Ameixas secas ou ameixas secas são tratadas com sulfitos para impedir a oxidação de fenóis nas ameixas secas, que podem escurecer a fruta e torná-la marrom. Pessoas com sensibilidade a sulfitos devem ter cuidado com a ingestão de ameixas secas, pois podem desencadear reações alérgicas, incluindo ataques anafiláticos graves.

Tumor carcinoide: tumores carcinoides elevam os níveis de serotonina no sangue e as ameixas contêm uma quantidade substancial de serotonina. O consumo de ameixas antes do teste diagnóstico para tumores carcinoides pode resultar em um resultado falso-positivo.

As ameixas são eficazes na cura da menstruação irregular e na desintoxicação do sistema digestivo. Eles contêm cálcio, que é valioso para manter a saúde dental. Segundo a medicina aiurvédica, as ameixas possuem propriedades de refrigeração que ajudam a pacificar o excesso de calor no corpo.

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