Este vegetal, muito semelhante ao pepino (Cucumis sativus), provavelmente se originou na África. O maxixe é um tipo de pepino que foi trazido para o Brasil da África durante o comércio de escravos. Esta cultura foi cultivada extensivamente na Nova Inglaterra nos séculos XVIII e XIX, conhecida como “Gherkin da Índia Ocidental”, uma vez que se pensava que ela tivesse origem nas Índias Ocidentais. Foi comido cru e também conservado para consumo no inverno.

“Maxixe do Norte” é a variedade mais popular de maxixe nos estados do Nordeste do Brasil onde é consumido cozido, frito, ou usado fresco em saladas. Os frutos do maxixe, que são do tamanho e da forma de um ovo de galinha, podem ter espinhas flexíveis ou pele lisa e são de cor verde pálido.

Como cultivar o maxixe?

Crescer maxixe usando as mesmas práticas de produção que os pepinos. O maxixe é uma cultura sensível ao frio, como todas as cucurbitáceas, e deve ser semeado ou transplantado após a ameaça de geada ter passado. Se começarem como transplantes, eles devem ser iniciados na estufa 4 semanas antes do plantio no campo.

Recomenda-se ter 2 plantações, pois o maxixe produzirá frutas por cerca de 3 a 4 semanas. O segundo plantio deve ser iniciado cerca de 4 semanas após o primeiro para garantir a produção durante toda a temporada. O Maxixe começará a produzir frutas comercializáveis ​​em 6 a 7 semanas.

Assim que for colhido, o maxixe pode ser usado em diversas receitas extremamente saborosas.

Salada de maxixe cru

Uma forma rápida e prática de usar o maxixe.

Ingredientes:

  • 8 Maxixes, lavados, descascados e fatiados
  • 1 colher de sopa de cebola verde, lavada, picada
  • 1/2 xícara de vinagre branco
  • 1 colher de sopa de açúcar
  • 2 colheres de sopa de salsa
  • Pitada de sal e pimenta

Modo de preparo:

Lave e prepare os legumes. Em uma tigela média, misture todos os ingredientes, exceto as maxixes. Adicione os maxixes e misture bem. Leve à geladeira por pelo menos 10 minutos e sirva.

Adicione macarrão de trigo integral cozido ou arroz integral cozido para outra salada de excelente sabor.

Coloque salada maxixe em cima de salmão assado fresco ou peixe branco para uma refeição refrescante.

Espalhe uma pequena quantidade de creme de queijo vegetal com baixo teor de gordura em uma fatia de torrada integral e cubra com uma salada maxixe.

Servir salada maxixe misturada com sauté de taioba fria.

Usando o maxixe

Pequeno e cheio de sabor, o maxixe pode ser usado em diversas combinações para suas receitas. (Foto: Ativo Saúde)

Receita de maxixe recheado

Se prefere cozinhar o maxixe, a receita abaixo pode fazer um ótimo petisco.

Ingredientes:

  • 10 maxixes, lavados
  • 1 cebola branca pequena picada
  • 3 dentes de alho fresco esmagado
  • 1 pimentão picado
  • 2 colheres de sopa de cebolinha fresca picada ou 2 colheres de chá de cebolinha seca
  • 2 colheres de sopa de coentro fresco, lavado e picado, ou 2 colheres de chá de coentro seco
  • Spray para cozinhar óleo vegetal
  • 450 g de carne magra de aves
  • 350 ml de purê ou molho de tomate
  • Sal e pimenta a gosto (opcional)

Modo de preparo:

Lave e prepare legumes e ervas (se usar fresco). Corte os topos do maxixe. Retire as sementes e esvazie.

Pulverize uma frigideira com spray de óleo vegetal. Acrescente carne, cebola e alho e cozinhe em fogo médio-alto. Refogue a carne magra com temperos até ficar bem cozida e drene bem a gordura.

Recheie com 1 a 1 a 2 colheres de sopa de mistura de carne em cada maxixe escavado.

Aqueça o purê ou molho de tomate em uma panela. Adicione o pimentão e cozinhe por 4 minutos. Misture cebolinha e coentro.

Coloque o maxixe recheado, aberto, na panela e cubra.

Cozinhe o maxixe por cerca de 15 minutos, ou até ficar um pouco macio. Use um garfo para testar a firmeza. O Maxixe deve ser ligeiramente mais firme que uma batata cozida. Cozinhar demais irá diminuir a qualidade do sabor no maxixe.

Adicione sal e pimenta a gosto, se desejar e sirva quente.

Sirva com 1 xícara e 1/2 de arroz integral e uma salada verde para uma refeição completa.

Como vocês preparam o maxixe? Quais receitas acham que combinam com esse vegetal? Compartilhem conosco nos comentários abaixo!

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