Almeirão na verdade inclui uma coleção bastante ampla de folhas comestíveis, brotos e raízes. O almeirão é uma planta herbácea que faz parte da família do dente de leão. O almeirão tem flores azuis (ocasionalmente brancas ou cor-de-rosa) brilhantes. Muitos tipos de almeirão e muitas partes da planta são cultivadas para uso culinário.

Folha de almeirão endívia belga

Este botão alongado é caracterizado por folhas de cor creme e muito compactadas. As endívias belgas crescem na escuridão, o que mantém sua cor tão leve. Elas têm um sabor ligeiramente amargo. Você pode consumi-las cruas ou cozidas. Com essa folha de almeirão, você pode até tirar um pouco de onda comendo um almeirão chique.

Almeirão crespo para salada

O almeirão crespo ou endívia crespa é mais como uma alface em sua forma. Dependendo de onde você a encontrar, você pode ver isso chamado de “chicória crespa” ou simplesmente “chicória”. Tem um sabor levemente amargo e você pode consumir ela crua ou cozida. Perfeita para saladas e muitos outros pratos.

Almeirão radiche

É também ocasionalmente referido como “chicória vermelha” ou “endívia vermelha”. Este vegetal impressionante geralmente apresenta folhas avermelhadas-roxo variegadas. Tem um sabor amargo e um tanto picante, e você pode comê-lo cru ou cozido. Ideal para misturar com outras folhas para dar um sabor especial.

Raiz de chicória/almeirão

Se você está pensando nas coisas usadas para dar sabor ao café, é isso que você está pensando. A raiz de chicória pode ser assada, torrada, moída e usada como aditivo ou aromatizante. É um pouco forte e portanto, deve ser usada mais como um tempero do que como prato principal. Mas vale a pena experimentar!

Quando comprar e como armazenaro almeirão?

A estação principal da chicória começa no início do outono.

Quando estiver falando sobre botões ou folhas, guarde as chicórias ou o almeirão frouxamente embrulhadas em uma toalha úmida, em um saco plástico levemente respirável, na geladeira.

A raiz de chicória é mais frequentemente vendida como grânulos e deve ser armazenada em local fresco e seco em um recipiente selado.

Benefícios do almeirão

Folhas de almeirão podem ser preparadas com facilidade e trazer diversos benefícios para sua saúde. (Foto: divulgação)

Como tirar o amargo do almeirão?

Diferentes técnicas funcionam para preparar o almeirão e deixá-lo com menos amargor.

Grelhado

Pode ajudar a suavizar o sabor e trazer um pouco de sua doçura natural para equilibrar o amargo. Endívia belga grelhada é um incrível e elegante aperitivo ou prato complementar. Radiche também é robusto o suficiente para resistir a um pouco de grelhar, e faz um ótimo prato ou adição a uma salada.

Frito

Chicórias fritas podem fazer um excelente complemento para sua refeição. Um dos meus modos favoritos de preparação é cozinhar algumas fatias de bacon em uma frigideira e reservar uma colher de sopa de gordura para refogar rapidamente algumas endívias, apenas até ficarem macias e ligeiramente murchas. Corte o bacon e sirva com a endívia encaracolada cozida para uma salada lateral verdadeiramente memorável!

Saladas

Almeirão belga e outras chicórias folhosas tendem a ter um sabor amargo. Algumas pessoas adoram a adstringência dos vegetais amargos; para outros, é um pouco demais. Um bom meio-termo é incorporar uma mistura de chicória, juntamente com uma alface mais doce em uma salada, o suficiente para dar um pouco de doce, mas não tanto para dominar.

Sopas

Como o sabor adstringente da chicória fica mais suave quando cozida, é um ingrediente ideal para incluir nas sopas, o que suaviza seu sabor. Esta receita apresenta o sabor rico e cremoso de feijão branco, que é contrastado com chicória. Uma generosa pitada de parmesão no topo faz com que seja a refeição perfeita e saudável.

Café de almeirão

Raiz de chicória é mais famosa usada como um substituto do café ou um aditivo de café. Para fazer café de chicória, você pode simplesmente substituir a chicória em pedaços pelo café em sua cafeteira. Eu fiz isso em uma cafeteira e uma cafeteira de imprensa francesa; ambos funcionaram bem.

A proporção depende de você, mas para os novatos, a proporção de 1: 4 (1 parte de chicória, 4 partes de café) é um bom ponto de partida. Ajuste com base em sua preferência. Algumas pessoas preferem usar chicória em vez de café, ou usar uma mistura mais pesada de chicória.

Como você gosta de comer (ou beber) o almeirão?

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